To κέντρο αποκατάστασης χιμπαντζήδων “Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center” (TCRC) δημιουργήθηκε το 1992 με σκοπό την παροχή ασύλου σε ορφανούς νεαρούς χιμπαντζήδες ή σε χιμπαντζήδες που χρειάζονταν ιατρική περίθαλψη. Το TCRC δεν αποτελεί μόνο ένα άσυλο για τραυματισμένα ζώα, αλλά επιπλέον στηρίζει την εκπαίδευση των ντόπιων  σχετικά με θέματα προστασίας του περιβάλλοντός. Επιπλέον, το Ινστιτούτο της δρ. Τζέιν Γκούντολ συνεργάζεται στενά με την κυβέρνηση του Κονγκό ώστε να μπορέσει να τους βοηθήσει στην προστασία των χιμπαντζήδων αλλά και άλλων ειδών ζώων.

   Σήμερα, το TCRC αποτελεί το μεγαλύτερο κέντρο αποκατάστασης χιμπαντζήδων στην Αφρική και περιθάλπει πάνω από 150 χιμπαντζήδες, καθώς και έναν αριθμό μανδρίλλων.  Αρχικά, το κέντρο είχε δημιουργηθεί με σκοπό την φιλοξενία έως και 50-60 χιμπαντζήδων. Ωστόσο, η αύξηση του αριθμού των ορφανών χιμπαντζήδων δημιούργησε αρκετή πίεση στο κέντρο αποκατάστασης με αποτέλεσμα το 2011 το Ινστιτούτο να ζητήσει τη βοήθεια της κυβέρνησης του Κονγκό για την επέκταση των εγκαταστάσεων. Οι διαπραγματεύσεις ήταν επιτυχείς και την ίδια χρονιά δόθηκε η άδεια στο Ινστιτούτο Τζέιν Γκούντολ να χρησιμοποιήσουν τρία νησιά που βρίσκονται στον ποταμό Κουίλου (Kouilou River). Έπειτα από αρκετή προετοιμασία και τη δημιουργία εγκαταστάσεων, τα νησιά με τα ονόματα: Τchibebe, Tchndzoulou και Ngombe έγιναν διαθέσιμα προς τους χιμπαντζήδες του κέντρου αποκατάστασης! Εκεί, οι χιμπαντζήδες μπορούν να ζουν ελεύθεροι σε έναν προστατευόμενο χώρο, ο οποίος μοιάζει πολύ με τον φυσικό τους βιότοπο και  στον οποίο έχει πρόσβαση μόνο το Ινστιτούτο.

   Η ζωή των χιμπαντζήδων που μεταφέρθηκαν στα νησιά άλλαξε δραματικά. Πλέον, μπορούν να κινούνται ελεύθεροι μέσα στο δάσος του κάθε νησιού, και να νιώθουν σαν να βρίσκονται ξανά πίσω στο φυσικό περιβάλλον που τόσο αγαπούν. Η μεταφορά των χιμπαντζήδων στα συγκεκριμένα νησιά ακολουθεί μία σταδιακή διαδικασία προσαρμογής, καθώς η ομάδα του Ινστιτούτου πρέπει να είναι βέβαιη πως οι χιμπαντζήδες που απελευθερώνονται μπορούν να συμβιώσουν. Μέχρι στιγμής έχουν απελευθερωθεί πάνω από 60 χιμπαντζήδες, και ευελπιστούμε πως σύντομα θα μπορέσουν να απελευθερωθούν  όλοι και να συμβιώσουν αρμονικά στα νησιά του ποταμού Κουίλου.

Γιατί εξαφανίζονται οι χιμπαντζήδες;

   Με την επέκταση του ανθρώπινου πληθυσμού περισσότερα δάση άρχισαν να καταστρέφονται.  Ξένες εταιρείες πετρελαίου, φυσικού αερίου και πολύτιμων ορυκτών  επένδυσαν σε παρθένα δάση της Αφρικής με αποτέλεσμα την καταστροφή τεραστίων εκτάσεων παρθένων δασών. Επιπλέον, το εμπόριο θηραμάτων (bushmeat trade), το οποίο είναι η παράνομη θανάτωση ζώων για εμπορικό σκοπό και όχι για την χρήση του ζώου από τον ίδιο τον κυνηγό, έχει οδηγήσει αρκετά ζώα στα πρόθυρα της εξαφάνισης (πχ. γορίλες κ.α). Τα “θηράματα” πωλούνται στις πόλεις και οι κυνηγοί κερδίζουν αρκετά χρήματα από ανθρώπους που πληρώνουν σημαντικά χρηματικά ποσά για την απόκτηση τους.